viernes, 22 de agosto de 2014

283. Ébola, economía y malaria

Frontera Túnez - Libia, huyendo del conflicto libio. Marzo 2011
Cada vez son más las voces que están poniendo el énfasis en el enorme impacto económico que va a tener el virus ébola en la economía de los países africanos (afectados o no).

Aparecen multitud de artículos que alertan que independientemente de los 1.350 fallecidos a fecha de hoy, el cierre de fronteras afecta al tráfico de mercancías y productos provocando pérdidas millonarias.

Aumentan los gastos de salud, en especial la compra de productos farmacéuticos, se transmite la idea que invertir en estos países es peligroso (por no hablar de la caída en picado de ingresos por turismo) se incrementan los gastos militares para el cierre de fronteras....


Liberia, uno de los países más afectados ha impuesto el toque de queda entre las 21:00 h. y las 06:00 h. (y el cierre de todos los centros de ocio).

Paradójicamente, los centros sanitarios de Sierra Leona se vacían por miedo al contagio, el personal sanitario no va a trabajar por el riesgo que supone trabajar en según que condiciones e incluso países tan lejanos como Kenia o Sudáfrica a miles de kilómetros anuncian cancelaciones hoteleras (maldita visión que considera a África como un solo país).


Movimientos de animales en Túnez. Marzo 2011
En paralelo ha aparecido otro debate: la comparación que esta epidemia tiene con una enfermedad endémica del continente,  la malaria.

Unas cuantas tribunas se hacen eco que mientras el ébola puede afectar a viajeros ocasionales o incluso algún caso podría llegar a Europa con riesgo de tranmisión, la malaria (con profilaxis diseñada para turistas puntuales) hace décadas que provoca miles de muertes con un impacto económico y humano muchísimo mayor.

Un enfermo de malaria en Europa nunca contagiará a nadie (el elemento transmisor de la malaria es un mosquito)


Mientras algunas farmacéuticas se aprestan a preparar tratamientos para occidentales ocasionalmente afectados por el ébola, miles de africanos mueren por malaria "en silencio".

Ambas enfermedades son terribles pero el impacto mediático de una está oscureciendo a la otra.




viernes, 8 de agosto de 2014

282. Cumbre africana en Estados Unidos

Mayahí, Níger. 2008
Las noticias sobre el ébola están eclipsando la cumbre africana que acaba de finalizar estos días en Estados Unidos.

De lunes a jueves, 35 jefes de estado africanos se han reunido en Washington. Afortunadamente ha faltado algún dictador como Robert Mugabe (Zimbaue) u Omar al Bashir (Sudan).

A Chema Caballero (Blog Africa no es un país) le llama la atención que estas ausencias no hayan provocado el revuelo político que provocaron en la cumbre África - Unión Europea de abril en Bruselas. Un dictador como Theodoro Obiang (Guinea Ecuatorial) o el presidente de Rwanda, Paul Kagame no han tenido ningún problema (ni reparo) en asistir a la cumbre americana .

Maradí. Níger 2008
El objetivo de la cumbre era mejorar los lazos económicos entre los países africanos y Estados Unidos.

Recordando las cumbres con China o la Unión Europea, el mundo occidental sigue viendo a África como un solo bloque unitario y lo trata como tal.

 La región está experimentando un crecimiento económico espectacular y Estados Unidos ha disminuido su presencia comercial en el continente (reducción que ha sido aprovechada por China para posicionarse), de ahí la cumbre para corregir la situación. Para tener un presidente que ha visitado 3 veces el continente,  de origen africano (el padre de Obama era keniata) es difícil de entender esta falta de interés de la potencia americana

El modelo chino ha llevado negocio, dinero e infraestructuras a África (las circunvalaciones de  Dakar o Bamako son dos modelos claros de crecimiento con cemento chino) pero no hay un traspaso tecnológico (más allá de la venta de productos) o una utilización de mano de obra  local, africana (es sorprendente ver obreros chinos trabajando en una obra).

Aunque no ha habido encuentros bilaterales, Estados Unidos está dispuesto a recuperar el tren perdido y tiene varios programas encima de la mesa: el Mandela Washington Fellowship for Young African leaders (creada en 2010, el nombre es indicativo), la Power Africa Initiative (2013, para fomentar el crecimiento económico) o la inversión de 2.000 millones de dolares de General Electric para implantar electricidad en el continente.

El ébola y la lucha contra la corrupción y Boko Haran también han estado presentes.

Esperemos que la cumbre haya sido provechosa para los ciudadanos de esos países (y no solo para sus líderes).


jueves, 17 de julio de 2014

281. Turismo en África

Malawi. A orillas del lago de mayor biodiversidad del mundo
“Me encanta viajar, he estado por todo el mundo… menos en África. Bueno, en Marruecos y Egipto sí que he estado”.

Si hacemos una pequeña encuesta entre amigos y familiares seguro que nos encontramos con esta frase. La seguridad, el coste de los paquetes turísticos, la falta del boca-oreja que nos descubra un destino hace que no consideremos el continente africano como posible destino de vacaciones pero... 

... si alguien dice que la barrera es el idioma, falsa percepción porque la mayoría de la población de casi todos los países africanos habla fluidamente francés y/o inglés (cosa que no sucede en muchas partes de Asia). 

Sobre la distancia, es más corto ir a Kenia o Senegal que a Vietnam o Australia, con la ventaja que apenas hay ni jet lag ni diferencia horaria.

En el continente africano encontramos muchos destinos con infraestructuras que no tienen nada que envidiar a Peru, India, Brasil o Filipinas.

Un visitante del Masai Mara, Kenia
Es cierto que los packs de las agencias de viaje tipo “te lo doy todo hecho” suelen ser más caros, pero los billetes de avión ida-vuelta son similares a viajar al Caribe por ejemplo.

Al igual que en muchos destinos, con un solo “salto” a Paris, Londres, Roma o Frankfurt nos podemos plantar en casi todas las capitales africanas. A partir de ahí encontraremos los mismos estándares de calidad-precio que en otras partes del globo.

¿Dónde ir? Depende de lo que busquemos. Historia, ciudades centenarias que nos evoquen un pasado diferente, riqueza étnica: Etiopia, Senegal, Mali.

Naturaleza, animales, parques naturales: Kenia, Uganda, Tanzania, Malawi.

Un punto exótico sin renunciar a comodidades: Namibia, Sudafrica, Swazilandia, Zanzibar.

Desierto, aventura, camellos, tribus: Túnez, Mauritania.

En el lago Nakuru, Kenia
Reconozco que he caído en todos los tópicos porque esos países tienen eso y mucho más pero es para que nos hagamos una idea.

En todos esos sitios (Mali sería la excepción) encontramos un país sin grandes sobresaltos ni conflictos, donde el turista, rico o pobre es bien recibido y con hoteles de alta calidad.

Sí, la amenaza terrorista (Kenia es un triste ejemplo este año o el año pasado en el centro comercial)
está ahí pero disturbios y problemas nos lo podremos encontrar en Thailandia o Brasil sin ir más lejos.



Quizá es un poco tarde para pensarlo en julio pero el año que viene…

sábado, 5 de julio de 2014

280. Ébola en África


Guinea 2009
¿Que es el ébola? (la primera es fácil): un virus
¿De donde viene el nombre?  Del río Ébola, en la República Democrática de Congo
¿Cuando fue identificado por primera vez? En 1976
¿Como se transmite? Por contacto con fluidos contaminados como orina, sangre, sudor

¿Que provoca? Fiebres, dolores musculares, erupciones y hemorragias

¿Cual es la tasa de mortalidad de los infectados? Altísima, entre el 85 % y el 90 %

¿Es un virus único o tiene otras cepas? Aparte de la cepa "Zaire" (actual RDC) está la cepa Sudan, Reston, Tai Forest, Bundibugyo....

¿Existe cura , vacuna o tratamiento específico? A fecha de hoy, no.

Toda esta introducción para hablar de la actual epidemia iniciada en febrero 2014 que azota algunos países del África Occidental y que ha provocado cierre de fronteras y activación de protocolos de emergencia.
Carne a la venta en Guinea. 2009

La OMS (http://www.who.int/csr/don
/2014_04_14_ebola/es) ya ha publicado que se han producido más de 500 muertes en 2014, la mayoría en Guinea, Sierra Leona y Liberia.

Médicos sin Fronteras afirma que la actual epidemia no tiene precedentes en cuando a víctimas y propagación geográfica.

Debido a que los síntomas iniciales pueden corresponder al ébola o a otra enfermedad como la malaria, los afectados tardan en ir a los centros de salud, facilitando la propagación.

La exposición a cadáveres infectados (algo bastante frecuente en los funerales de muchos países) no ayuda.

Transporte de camellos en Mauritania, 2014
El estigma de los que han sufrido la perdida de un familiar por ébola hace que los posibles infectados escondan que sufran la enfermedad... facilitando su propagación. El número de fallecidos y de infectados no para de aumentar, los países afectados se ven impotentes para frenar la enfermedad y los países vecinos frenan fronteras y establecen controles estrictos que también ralentizan la economía y el tráfico de personas o mercancías

¿Que podemos hacer? No podemos ignorar el problema, tenemos que estar informados de lo que está pasando, si conocemos a políticos o a autoridades tenemos que insistirles para que averigüen que se está haciendo para  frenar esta enfermedad, presionarles para que hagan algo, apoyar a las organizaciones que trabajan para frenar la epidemia

viernes, 20 de junio de 2014

279. Bethel

No es un lago: es la carretera que lleva a Bethel
Dejamos Komba y llegamos a Bethel, a apenas 15 kilómetros de distancia pero casi una hora y media en coche.

Aquí vemos menos cabañas de refugiados pero la vista es engañosa y es difícil adivinar una cifra. Nos sentamos en un par de sillas y delante nuestro en un humilde banco de madera un pequeño comité de bienvenida de refugiados.

Los más ancianos del lugar, se turnan en el uso de la palabra. Philippe Abijo, Dombage Gaçon y Vincent.

Lo primero ¿que tal estan?

Caras serias, largas. Nos empiezan a contar que llevan desde Abril y todavía están adaptándose al nuevo lugar de acogida. No difiere mucho de su ciudad de origen que queda a un par de decenas de kilómetros, pero en la República Centro africana.

"Hemos ido llegando en grupo, aisladamente, un par de familias... "

Philippe nos cuenta: "un día llegaron al pueblo los hombres armados (no preguntamos si eran Anti balaka o restos de Seleka, realmente, no nos importa saber quienes eran si no la reacción que provocaron).
Cabaña en Bethel
Habíamos oído que estaban cerca pero no habían llegado hasta nuestra aldea. En cuanto llegaron, al día siguiente toda la aldea cogió sus bártulos y se fue". ¿Toda la aldea? "Toda".

Imaginaros ahora un pueblecito tranquilo, con varios centenares de casas que presa del pánico pone pies en polvorosa con los puesto.

¿Que hacéis durante el día? "No hay mucho que hacer. Algunos han perdido permiso a los habitantes de este pueblo para que nos dejen trabajar la tierra y han accedido. Otros hacen pequeños trabajos pero la gran mayoría no hacemos nada, esperando que las cosas se calmen o que alguien nos ayude". Pero todo indica que ninguna de estas dos situaciones se van a producir.

De izquierda a dcha. con Camara, Celestine, Sidiki e Ibrahim
"Hay poca agua en el pozo y ademas es de poca calidad, no nos gusta... pero no hay otra".

Nos damos un breve paseo por Bethel y nos enseñan las cabañas que se han construido. Parcidas a las de Komba, muy rudimentarias con paja, maderas, plásticos que han encontrado.

De nuevo baile de cifras y no nos queda claro que los 3.700 refugiados que dicen que son estén ahí. Aunque las cifras se hayan hinchado un poco, no son despreciables.

Volvemos a Moissala, y de regreso a Ndjamena.


Una visita interesante en lo personal, algo cansada pero muy dura en el aspecto humanitario en lo humanitario.


Venir de una crisis olvidada es como volver de un incendio en el que nadie ha llamado a los bomberos.


sábado, 14 de junio de 2014

278. Komba, frontera con República Centroafricana


Estamos en Komba, una pequeñísima aldea del sur del Chad. Si cogéis el mapa es uno de los puntos más al sur del país. Para llegar aquí hemos llegado en avión a Sahr (a la derecha), de ahí por carretera (asfaltada) a Koumra y de ahí, pista forestal para dormir en Moissala (4 horas de carretera). Al día siguiente,  prontito, bajamos por pista forestal hasta Yamodo y de ahí hasta la esquina más alejada por camino (otras tres horas). 

Sur de Chad
Es decir si hacéis un triángulo invertido tomando Gore y Yamodo en dos vértices, Komba, en la frontera sería el tercer vértice (no viene en el mapa). Como sois buenos logistas os tenéis que situar para saber donde estáis trabajando. 

Ya estamos en Komba .Habíamos hablado con su "chef de village" en Febrero de este año, (post 272, http://africaencolores.blogspot.com/2014/02/272-entrevista-con-el-chef-de-village.html ) y ya nos había dicho que en su ciudad había 2.000 refugiados. ¿ Cuantos habrá ahora? Como hoy no le hemos encontrado, hablamos con Ngaba Crepe refugiado centro africano, portavoz de los refugiados de Komba.

"Hemos registrado a 805 hogares, unas 4.700 personas. Algunas, viendo que no era fácil conseguir ayuda aquí se han ido alejando del pueblo pero la gran mayoría está acampada en los alrededores de Komba"


Pista forestal- camino, antes de llegar a Komba
Le preguntamos a Ngaba por las condiciones en las que se encuentra la gente o si han recibido ayuda. "La gente ha construido sus chozas de manera muy rudimentaria. Paja, madera, barro.... difícilmente aguantarán toda la sesión de lluvias que ahora empieza. No, no hay casi ninguna ONG en la zona. Algunas agencias de Naciones Unidas nos han visitado pero los únicos que han hecho algo son Médicos sin fronteras (que en el momento en que hablamos con Ngaba tiene una clínica-punto de salud móvil en el pueblo, clínica que se va desplazando de aldea a aldea y un programa de lucha contra el paludismo en la zona) y Oxfam Intermon (que ha distribuido filtros de agua, ha construido 5 pozos en la zona, ha hecho promoción de la higiene y planea hacer una distribución de cupones alimentarios con arroz, aceite, sorgo, niebe (un tipo de legumbre) y azúcar, provisiones para dos meses)"

¿Como es que Ngaba conoce tan bien el mundo de las ONG y quien ayuda y quien no? Ah, en la República Centro africana ha trabajado como Logista para una ONG y por eso actúa de portavoz. Los refugiados están agradecidos a la población de Komba pero son conscientes que necesitan más ayuda. 


Construcciones de refugiados a la entrada de Komba
Antes de dejar Komba hablamos con el equipo de salud de MSF Francia que está en plena faena haciendo curas. Nos alertan del aumento espectacular de casos de malnutrición infantil. El resto de enfermedades se pueden controlar pero no hay ningún servicio sanitario a varias horas de distancia


Intercambiamos información y contactos con el equipo de MSF y quedamos en ir actualizando nuestro conocimiento de la zona ya que para poder llevar a cabo un programa humanitario necesitamos ajustar al máximo la cifra de población a la que vamos a atender. En cualquier caso, las cifras de refugiados en la zona han aumentado muchísimo en los últimos meses (en Komba, concretamente, de 2.000 a 4.700)


Siguiente aldea, casi dos horas en ruta, Bethel. 


domingo, 8 de junio de 2014

277. Huyendo de la violencia

Unas lineas desde el Chad, país fronterizo con la República Centro africana que sigue en crisis y envuelta en conflictos (y van camino de los dos años).

Ndjamena, capital de Chad. 2014
El mundial, la abdicación del rey, Ucrania, las elecciones europeas... demasiados focos informativos para dar cobertura a una crisis constante.

Es difícil saber el número de refugiados y retornados que huyen pero las condiciones en el que lo hacen son terribles. Siguen los combates entre las milicias cristinas  anti balaka y las milicias musulmanas. Un ataque a una iglesia de Bangui provocó hace unos días varias decenas de muertos y desaparecidos.

A estas guerras de religión se suman otros elementos como la lucha por el poder, étnias, económía... La información llega con cuenta gotas y más después del asesinato de una periodista francesa hace unas semanas en el norte del país.

Oficialmente, una visita del presidente de Chad, Deby, a la zona provocó un cierre oficial de las fronteras, pero no hay nada que detenga el flujo de gente que huye del conflicto.

A pesar de la falta de presupuesto casi todos los trabajadores humanitarios de la zona son conscientes que estamos ante una gran catástrofe humanitaria. Se envían materiales y se inician proyectos. Pocos para dar una respuesta eficaz a toda la población.
Es otra batalla en paralelo, más motivante y a la que hay que apuntarse.

Mañana, inshallah, tendré ocasión de viajar al sur y tener más detalles de la situación de los que huyen de la violencia.

miércoles, 14 de mayo de 2014

276. Otras noticias desde Nigeria

Calles en Abuja. Nigeria. Septiembre 2013

El pasado 6 de abril (no es casualidad que ahora esté tomando relevancia), Nigeria publicó una actualización de sus datos del PIB, desfasados desde 2013. El resultado, espectacular, pasó desapercibido. La economía nigeriana (que no nigerina, de Níger) pasó de los 256.000 millones de euros a 371.000 millones. De la noche a la mañana Nigeria se convirtió en el país más rico de África, superando a África del sur.

¿De donde sale el dinero? Del petroleo, del comercio de internet y también, como no,  de Nollybood la industria del cine tal como comentábamos en este mismo blog en el lejano mes de enero de 2009 hablando de "African magic" (http://africaencolores.blogspot.com.es/2009/01/78-african-magic.html).

Indudablemente buenas noticias para el país más poblado de África, 170 millones de personas. Si consideramos que "más da el duro que el desnudo", mejor que la economía nigeriana vaya viento en popa que sea deficitaria.

Pero ahora vamos a la trampa de los números: toda esa riqueza no evita que el 64 % de su población viva con menos de 1 dolar al día. Por continuar con la comparación con Sudáfrica: la renta media por habitante en Sudáfrica (2012) es de 7.300 euros y en Nigeria, 2.500 (2014).

¿A donde  va el dinero? La gran parte se reinvierte en la industria del petroleo y desde mayo del año pasado, en el conflicto que tiene abierto en el norte contra Boko Haram y en el delta contra los grupos terroristas que atacan precisamente las instalaciones petrolíferas.
Mezquita en Abuja. Nigeria. Septiembre 2013

Como complemento negativo, y posiblemente como gran problema que impide que la riqueza llegue a sus ciudadanos, Nigeria es uno de los países más corruptos del mundo (posición 144 sobre 175)

http://www.datosmacro.com/estado/indice-percepcion-corrupcion

Es evidente que los actuales indicadores económicos no son válidos para mostrar el nivel de desarrollo de una sociedad porque ¿que más le da a la inmensa mayoría de los habitantes de Nigeria que su país sea el número uno si la gran mayoría de sus habitantes vive en la pobreza?

El drama de las niñas secuestradas y toda esa solidariad internacional no se ha traducido en una clamor contra el gobierno nigeriano que debería justificar como se ha podido llegar a ese acción tan terrible. Y lo malo es que ese grito no habría que haberlo lanzado ahora sino hace meses, cuando ya se estaban produciendo las matanzas, como en septiembre de 2013, cuando 50 universitarios nigerianos murieron asesinados por Boko Haram y su repercusión mediática fue mínima

Más detalle en:

http://www.diariovasco.com/internacional/africa/201405/11/nigeria-doble-cara-gigante-20140510232631-rc.html
http://economia.elpais.com/economia/2014/04/25/actualidad/1398440204_399270.html

miércoles, 7 de mayo de 2014

275. Porque escribo sobre África

Una líneas-comentarios sobre la charla a la que asistí ayer en el Ateneo de Barcelona y cuyo titulo: “Escribir sobre África, el deber de la libertad” era clarificador (y motivante).

El antropólogo Lluis Mallart, entre otras ideas lanzaba: “ En realidad cuando escribimos, escribimos para nosotros mismos. La paradoja es que lo escribimos sobre un lugar donde la tradición oral es muy fuerte y donde transcribir al papel leyendas y cuentos africanos podría ser visto en esas sociedades como una forma de colonialismo”.

Las opiniones más impactantes vinieron de la mano del periodista Nicolás Valle. Escuchémosle:

 “Llegue a África huyendo de un desamor. Empecé en Jordánia, llegué El Cairo, y de ahí al sur de Egipto para llegar a Sudan, a varios países del centro del continente y llegar a Angola.

Huyendo, huyendo, huyendo hasta que un día tras varios meses en Kigali, hablando con la gente, yendo al mercado, sintiéndome querido pensé en quedarme en África para siempre. Un  25 de diciembre, mi cumpleaños, pillé la malaria y al final tuve que volver”.


Una historia personal muy interesante. Pero aún no ha contestado porque escribe sobre África.
Maestra escuela en Thawe. Kasungu. Malawi

“África me permite desvelar verdades. Abrir un cajón y descubrir cosas.  Me gusta escribir sobre África porque es como descubrir un criminal. Se ha producido un crimen y tengo que resolverlo. Y el crimen es hablar de África a base de tópicos: de un lugar políticamente frágil, como de un menor de edad, un lugar víctima de la violencia.

¿Quiénes somos nosotros, los europeos, con dos guerras mundiales, un holocausto, millones de muertos, los legitimados para hablar de violencia? La violencia en África es idéntica a la europea y su diferencia es que nosotros matamos con miras telescópicas y aviones no tripulados, y ellos, con lo que tienen a mano, piedras y machetes.

Como todos los enamorados, no veo los defectos de la persona enamorada, solo sus virtudes.

No se habla de la lucha contra el Sida y de cómo está saliendo adelante, del papel de las mujeres, de que en el 99 % de las veces no es un enfermero blanco el que cura a un negro sino un enfermero negro curando a un negro.”

Dos maestros en una escuela en construcción
Suscribo plenamente las palabras de Nicolás. Incluso en días tan nefastos como  estos en los que se nos pone de relieve el drama que sufre Nigeria (drama del que hace meses que estamos hablando con poco o ningún impacto mediático),

Este y otros días nos olvidamos que la gran mayoría de los africanos viven en paz y construyendo su futuro.

Anna Moya nos habló de su libro Cafe Zoo, situado en Namibia y de la importancia de escribir una historia que merece ser escrita. 

Hay un secreto y ya no se puede mantener oculto: hay que contarlo y ahí el continente está lleno de historias que merecen ser contadas.

Escribir sobre África es un gran misterio.


domingo, 6 de abril de 2014

274. Entrevista con Yavile Abdoulai

Yabile (a la izquierda) con su nieto y la mujer del alcalde
Estamos en el pequeñísimo pueblo (village) de Wouro Sabbar, en la región de Gorgol, Mauritania. En realidad, llamar pueblo a la decena de casas que pueblan estos alrededores es ser muy generoso. Son las 9 de la mañana y el sol ya aprieta fuerte.

Hace más de una hora que hemos dejado la gran ciudad de Kaedi, capital de la región. Después de dejar la ruta principal, carreteamos por una pista de tierra, seguimos campo a través y recorremos los últimos metros a pie para llegar, en medio de la sequedad reinante a un pequeño oasis: un huerto cerca de un río, una plantación de cebollas, legumbres  y otros cultivos que parece fuera de lugar al lado de tanta sequedad.

Nos encontramos con Yavile Abdoulai, una mujer de mediana edad que está trabajando el huerto junto su nieto y a la mujer del "Chef de village".

Africa en colores: Yabile, ¿como va la vida?
Yavile Abdoulai: Todo bien, Ahamdulila (Gracias a Dios)
AeC: Cuéntanos ¿A quien pertenece esta huerta?
A unos metros de la huerta, este es el panorama
Y.A.: La gestionamos una cooperativa de 42 mujeres. Todas por igual. Lo que produce la huerta se distribuye entre todas.
AeC: ¿Que estáis recogiendo actualmente?
Y.A.: Es la época de recoger la cebolla, entre otras cosas

AeC: ¿Cuanto produce la huerta?
Y.A.: Poco, pero no nos podemos quejar, aproximádamente unos 6 sacos
(hacemos un cálculo rápido: cada saco debe tener unos 20 kilos de cebollas, a 200 oguiyas, moneda mauritana,  eso hacen 24.000 MR, es decir menos de 60 euros de cosecha, una cantidad casi ridícula a ojos occidentales pero considerable para una economía de pequeñísima escala.)
AeC: ¿Solo?
Y.A.: En realidad lo que da dinero es la venta de la hoja de la cebolla: se hacen unas bolas que se venden para que la gente haga una especie de harina. Cada bola puede llegar a venderse por hasta 20 oguiyas, haciendo que se consiga más dinero que por la cebolla en sí.
AeC: Menos mal. Pero... una pena que solo se recoja cebollas una vez al año .
El agua de esta fuente llega gracias al bombeo con placas solares
Y.A.: Cierto pero tras la cebolla vienen otras legumbres como el "niébé" (una especie de frijol rojo). Siempre trabajando.

AeC: Veo que hay un agua para regar ¿como la conseguís?
Y.A.: Oxfam (Oxfam Intermon) nos ayudó a diseñar el huerto, nos facilitó el material, nos orientó sobre que cultivar, nos sigue asesorando actualmente y nos dio un generador que bombea el agua del río hasta aquí.

AeC: Tenéis que conseguir gasolina para el carburante del generador...
Hojas de cebolla

Y.A.: Sí, estamos pensando en un sistema de placas solares, porque la gasolina es muy difícil de conseguir aquí (los motores suelen ser de gasoil, pero el generador necesita gasolina).

Dejamos a Yavile con su amiga mientras el calor sigue apretando. El panorama a los alrededores de esta pequeña cooperativa es casi desértico. Los animales se refugian como pueden del sol. Como sabiamente dice Baragui, nuestro conductor "si ves a una vaca buscando sombra es que verdaderamente, hace calor".

Vivir aquí es duro y buscar administrar el agua es casi una obsesión para los habitantes de la zona.

La torre de agua recibe suministro de un pozo bombeado por placas




La energía solar facilita el bombeo. No es potente pero sí constante


Bombeo de agua de río con generador 




miércoles, 2 de abril de 2014

273. Desde Mauritania

Mezquita en Nouakchott. Marzo 2014
Unas lineas desde el Sahel, esa franja de terreno que atraviesa África de Este a Oeste y donde las lluvias son poco frecuentes.

Concretamente, desde Nouakchott, capital de Mauritania un país que sale poco en los medios de comunicación (casi parece una buena noticia).

Estuve por aquí en 2011 y parece que pocas cosas han cambiado. El país es grande y poco poblado: coged la población de Madrid, unos 3 millones de personas y distribuidlos entre Francia y España y os podréis hacer una idea de lo vacío que está Mauritania.

Su capital ha crecido en los últimos años y todo el mundo se sorprende de la fiebre constructora, pero a parte de ese movimiento puntual Mauritania sigue siendo un país como sus hermanos vecinos, Mali, Níger, si no fuese por dos detalles importantes: la república islámica de Mauritania es bastante más religiosa (no se puede comprar alcohol, ni siquiera en los hoteles destinados a occidentales) y bastante militarizada (los golpes de estado de 2005 y 2008 hicieron mella en la estructura del país).
Mercado del pescado. Nouakchott. Marzo 2014


Otro punto diferenciador y desgraciadamente, negativo es la distinción de clases entre los llamados "moros blancos"y los "moros negros".

Racismo e indiferencia entre estos dos grupos sorprenden en un país que podría vivir en paz si olvidase sus diferencias cromáticas.

Mauritania ha vivido castigada por sequías regulares y hasta 2012 por la presencia y acciones de Al Quaeda. El hecho que últimamente sus acciones se hayan espaciados no quiere decir que el movimiento se haya disuelto.

De momento, tras casi una semana por aquí, todo bien. La comida es magnífica, por precios irrisorios encuentra uno gambas, calamares, pescados diversos con gran sabor. Matizo: precios irrisorios para el que se los pueda pagar, como siempre.

Mañana partimos a Kaedi, en el sur, tocando frontera con Senegal, donde parece que el calor aprieta y la escasez de agua es más evidente y dramática.
Playa Nouakchott. Marzo 2014

viernes, 14 de febrero de 2014

272. Entrevista con el chef de village de Komba

Entrevista en Moundou con el alcalde de Komba, una pequeña aldea tocando a la frontera Chad-República Centro Africana

Africa en colores : Monsieur Chef de village, ¿Cómo está ? ¿que tal la salud ? ¿la familia ? ¿el calor?
Chef de village:  Todo bien, Ahamdulilla (Gracias a Dios).
Desplazados de RCA en Gore, cerca del hospital
AeC: ¿Dónde está Komba?
CdV: Komba está en la frontera. Es un grupo de casas alrededor de un pozo. Somos unas 1.800 personas. Siempre hemos vivido tranquilos allí.

AeC:  ¿Cómo le está afectando a Komba la llegada de desplazados de la República Centroafricana?
CdV: Uf… complicado. Ayer llegó una nueva remesa de desplazados. 200 personas más que se suman a los que ya habían llegado durante todo el mes de enero.
AeC: ¿Cuánto hace el acumulado de desplazados?

CdV: Unas 2.100 personas.
AeC: Es decir, que en un mes la población de Komba ha pasado de 1.800 a casi 4.000?
CdV: Exacto.

AeC: ¿Cómo ha vivido este cambio la gente de Komba?
Gore. Febrero 2014
CdV: Es duro. Solo tenemos un pozo para todo el pueblo. Normalmente ya hay que hacer cola para tomar agua. Ahora la espera es mayor. Lo mismo para la comida. No sobraba antes de la crisis y ahora escasea todavía más.

AeC: ¿Qué piensa la gente de los retornados?
CdV: Son nuestros hermanos, tienen problemas al otro lado de la frontera, hay mucha violencia.

AeC: ….pero….
CdV: Claro, imagino que todo tiene un límite, cuando se acabe la comida o se seque el pozo no se que vamos a hacer. En algunos pueblos, llegan los camiones de Naciones Unidas (en realidad son de IOM, la Oficina Internacional de las Migraciones) y se llevan a la gente a otros pueblos como Doba o el campo de Sahr.

AeC: ¿Es una buena solución?
CdV: No. La gente está mezclada, refugiados (es decir, nacionales de la RCA) y retornados (Chadianos que vivían en la RCA y que ya han perdido sus vínculos con Chad). De los retornados, el UNHCR (ACNUR), no quiere responsabilizarse (también hay que decir que no es su mandato), solo de los refugiados pero a fin de cuentas todos son personas.

AeC: ¿Cuál es la solución?
CdV: La solución es que se acabe la violencia en la RCA. Así todo volvería a la normalidad.


Dejamos al Chef de village de Komba y seguimos nuestro viaje de regreso a Sahr para viajar al centro del país.

Desplazados junto a la prefectura de Gore
En Gore, tocando la frontera hemos visto una situación parecida a la mencionada por el Chef de village: los desplazados habían “ocupado” un hospital y se habían instalado en el recinto.

Lo mismo sucede al lado de la prefectura. Se van creando islas de gente que acampa como puede, tal como podéis ver en las fotografías. Si la situación continua así no solo se degradarán las condiciones de vida de los recién llegados y de la población que los acoge: la seguridad será una cuestión a tener en cuenta y se pueden empezar a generar brotes de violencia contra los recién llegados.


lunes, 10 de febrero de 2014

271. Campo de desplazados de Sahr

Sahr 
Primera semana en Chad. Concretamente de lunes a jueves en el Sur. Contexto interesante, difícil, complejo y humanitariamente preocupante. Llegamos a Sahr, segunda capital económica de  Chad. 

Después de realizar algunas compras para las actividades que Oxfam Intermon está desarrollando en el sur, visitamos el campo de desplazados de Doyaba, a 7 km. de distancia. 

Dentro del campo hay refugiados de la República Centroafricana que huyen de la violencia y retornados chadianos que vivían ahí desde hace años y que no tienen casi vínculos con su país de origen, Chad.

El campo tiene una “antigüedad” de dos meses. Es difícil precisar la cifra, pero la Cruz Roja Chadiana habla de unas 13.500 personas. 

Tienda de desplazados en el campo de Doyaba - Sahr
Lo primero que llama la atención es la fila de letrinas que rodean el campo, claramente insuficientes para semejante población: 32.  Si por la mañana os quejáis que el baño está ocupado, imaginaros que tenéis 422 personas por delante, porque esa es la proporción para cada letrina.  

La defecación al aire libre es la respuesta natural a esta situación con lo que implica: contaminación de acuíferos, riesgo de enfermedades.

Las tiendas en el campo están en línea y orden, buena distancia entre ellas pero no sabemos cuanta gente vive en cada tienda.  

En la parte superior derecha está el pozo donde la gente hace cola 

Los pozos/fuentes que encontramos son también claramente insuficientes, siete. La gente hace largas colas para aprovisionarse de agua con las cacerolas y bidones que encuentra. 

El agua se estanca y se mezcla con la basura que nadie recoge.
Hablamos con los pocos actores humanitarios que encontramos en el campo. Faltan todo tipo de programas y actividades. El tratamiento de la nutrición infantil es inexistente. 

No hay programas de protección para las familias o mujeres. Los servicios de salud están saturados en el único consultorio que las autoridades chadianas han instalado en el campo.


El Programa Alimentario Mundial (WFP-PAM) ha hecho distribuciones de comida semanales (aceite, arroz, guisantes en lata). Pensad si vosotros mismos podrías pasar una semana con solo esos ingredientes.

Letrina en el campo de Sahr
Vemos a un grupo de niños con padres deslocalizados. Ese es otro drama. Durante las evacuaciones desde el norte o desde Bangui, muchos niños se separaron de sus familias y ahora el drama es conseguir la reunificación familiar.



En la siguiente entrega nos vamos todavía más al sur, cerca de la frontera. 

sábado, 1 de febrero de 2014

270. En Senegal, camino del 15

Unas lineas desde Dakar, donde llevo una semana en reunión de trabajo con nuestros colegas ingleses de Oxfam.

Dakar, ciudad
grande, populosa, ruidosa, llena de caos, gente, polución pero también de vida, color, música y ritmos que mezclan el África Saheliana con el África más bantú, unos cuantos miles de kilómetros más al sur.

Lejos queda el Dakar alterado de hace dos años cuando África en colores (post 211) se paseó por aquí el día de las elecciones tras varias semanas de altercados por el intento del presidente Wade de buscar el tercer mandato que la constitución no le autorizaba.


Desde hace varios años y gracias a la ingeniería (y mano de obra) china, la ciudad está atravesada por serpentinescas autopistas como la de la fotografía que seguro que hacen el tráfico más fluido pero que sin duda matan su humanidad. Progreso y orden para una ciudad de más de un millón y medio de personas  a cambio de parques y avenidas. Mal trueque.

Hoy, toque de queda. El combate de lucha entre Eumeu y Modou ha colapsado (en parte) la vida de la capital. Cuando ha finalizado (ha ganado la juventud (26 años, 105 kg) a la experiencia (35 años, 110 kg), explosión de jubilo descontrolado. La lucha senegalesa (cuyos ritos, pócimas paseos previos por el campo de lucha han llevado más de 20 minutos de calentamiento) es tremendamente popular por estos lares.
Para que os hagáis una idea recuerda un poco al sumo (derribarlo es victoria, echar al contricante del campo penaliza) pero mucho más violenta.

Y mañana (o casi, dentro de unas horas) camino a un país que todavía no se había asomado a las páginas de este blog: Chad. El país número 15 que visita, fisicamente, este blog. Todavía quedan unos cuantos dentro del continente africano, nos tendremos que poner las pilas

No, no es Barcelona, es un taxi en Dakar
Un país que vive entre vecinos completamente revolucionados. Al Sur, República Centro Africana. Al este, Nigeria. Al Oeste Sudan (no muy lejos queda Sudan del Sur) y al Norte, Libia (que tampoco es uno de los sitios más tranquilos del planeta.


Allá vamos durante tres semanas, con visitas programadas a varios puntos del país, incluyendo la frontera con la República Centro Africana, uno de los puntos donde se empiezan a acumular refugiados y desplazados que huyen del conflicto.

Semana que viene, en vivo desde Chad

viernes, 3 de enero de 2014

269. La inversión más rentable está en África

No, no lo digo solo yo. Es la opinión del secretario general de la Comisión económica de Naciones Unidas para África, Carlos Lopes. El mensaje que lanzó la semana pasada en su visita a España es que existen oportunidades nuevas de crecimiento en el continente. El mensaje es contundente: lo que paso hace treinta años en Asia, ahora llega a África. Es cierto: existe corrupción, riesgos y problemas políticos pero en otros lugares con un crecimiento menor también se dan.
Afirma que de los 1.000 millones de habitantes que tiene África, 150 millones tienen graves problemas económicos o políticos, pero es de esos 150 de los que se habla y no de los 850 restantes. Nigeria, Etiopía, Tanzania, Sudáfrica… son países con economías grandes y exceptivas de crecimientos fuertes. Mozambique y Angola crecen con tasas del 7 % y 10 % anuales (¿que país europeo crece a ese ritmo?). Túnez, Libia y sobre todo Egipto tienen graves problemas políticos pero no durarán eternamente. República Centroafricana, República Democrática del Congo y últimamente Sudan del Sur en los que se prioriza a una etnia por encima de otra o no se consideran a sus minorías fomentan la corrupción pero la lista de destinos donde invertir de forma segura es mucho mayor.
El mercado de consumidores puede llegar a ser de 400 millones de personas, el doble que Brasil. ¿Qué empresario puede obviar ese dato en sus perspectivas de crecimiento?


Los destinos difíciles no pueden ser olvidados, como mínimo interesémonos por su evolución. Sin ser empresarios, futuros turistas hay destinos que os están esperando: Kenia, Malawi, Senegal, Namibia, Uganda, Etiopía, Zambia, Swazilandia, Tanzania, Zanzibar, Benin, Gambia son entre otros, destinos diferentes, estables políticamente, seguros (o incluso más seguros que México o Thailandia, desgraciadamente en las noticias),  tratan al turista a cuerpo de rey y sobre todo: son muy muy interesantes, toda una experiencia para los sentidos. 

Tenedlo en cuenta en vuestras próximas vacaciones de verano. Feliz Año viajero 2014

martes, 24 de diciembre de 2013

268. Malas noticias

Sí. Ni siquiera el día de Nochebuena nos libramos de las malas noticias en el continente africano. Aunque este blog siempre mira la parte positiva de las noticias africanas,  últimamente a los dos focos habituales que están desgarrando el continente (Nigeria y República Centro africana) se une el conflicto en Sudan del Sur.

Golpe de estado, intereses económicos, problemas étnicos, intereses regionales de Sudan y Uganda, campos petrolíferos... Demasiado para un estado con menos de dos años de vida.

La página oficial del gobierno de Sud Sudan (http://www.goss-online.org/) llama a estos días al dialogo y la reconciliación pero las imágenes de su presidente con una bandera rota del país y el logo de su enemigo político en ella no son nada tranquilizadoras. La agencia de noticias de Sudan del Sur http://www.southsudannewsagency.com señala que los conflictos ya han llegado al estado del Alto Nilo y es posible que se generalicen por todo el país.

Hace ya varios días que el intento de golpe de estado se materializó con el levantamiento de parte del ejercito. El general Peter Gatdet afirma que su sublevación tiene como fin luchar por la libertad.
Se calcula que el numero de fallecidos en los enfrentamientos supera las 1000 personas.

Las ONG y otro agencias humanitarias empiezan a evacuar al personal no esencial mientras se empiezan a vislumbrar las consecuencias de este nuevo conflicto. Desplazamientos, refugiados, heridos en combate, familias que se separan para ponerse a salvo...

Si observáis el mapa veréis que los la región ya se encuentra desestabilizada con el conflicto en República Centroafricana y los intereses de Sudan y Uganda.

Aun habiendo mencionado todo lo anterior y los intereses detrás de este conflicto, la pregunta que queda en el aire es... ¿Por que?

lunes, 25 de noviembre de 2013

267. ¿Existe el mundo si no lo miras?

Dos artículos de medios diferentes a tener en cuenta en la prensa de este fin de semana. 

El primero, de opinión se publicó ayer en Ara con un título explícito: "República Centro Africana: esperando lo peor". Bru Rovira plantea que los paralelismos entre la República Centroafricana y la Rwanda del genocidio de hace veinte años son inquietantes: grupos de auto defensa, población viviendo en la selva para escapar de las ciudades, intereses económicos (diamantes) a los que hay que añadir nuevos grupos yihaidistas y un enfrentamiento que se agudiza entre las diversas confesiones religiosas de musulmanes, católicos y protestantes.  
Manifestación de magistrados en Bangui. 22.11.2013. Foto AFP
El segundo artículo apareció ayer en el RFI (Radio France Internacional), más informativo que de opinión: 

“Francia se prepara para intervenir en la República Centro africana”. Tropas francesas apoyarán la misión de la MISCA (Unión africana). En el se recoge de Laurent Fabious ha afirmado que el país está al borde del genocidio y que el objetivo de la MISCA será la pacificación del país y el apoyo a las autoridades. La pregunta sería ¿Qué autoridades?


Recordatorio: en marzo de este año 2013, François Bozizé el presidente fue expulsado del país y la Seleka, la fuerza guerrillera tomó la capital liderada por Michel Djotodia. Entre tanto Kony (algunos le reconoceréis por la campaña mediática que se organizó para su captura) campa por el país creando el caos. La violencia se recrudece en todo el país mientras se plantean las diversas opciones de intervención. Los refugiados, de forma constante siguen llegando a los países vecinos como Chad, que no andan en su mejor momento. 

Nigeria y la República Centroafricana son dos países cuyos ciudadanos sufren una violencia extrema y de los que apenas tenemos noticia. Difícilmente se resuelve un problema (o se puede ayudar a resolverlo) si no sabemos o entendemos lo que está pasando. A su vez, Siria está desapareciendo de la agenda mediática. Que no salga en los medios no significa que la guerra siga provocando miles de víctimas. 

Si queréis consultar directamente los artículos podéis ir a http://www.arabalears.cat/premium/societat/Republica-Centreafricana-esperant-pitjor_0_1035496514.html y a http://www.rfi.fr/afrique/20131123-france-prepare-intervenir-centrafrique-seleka-djotodia-rca-hollande-fabius-misca

miércoles, 13 de noviembre de 2013

266. Benin

Desde África, unas lineas desde Benin y una foto de la "Puerta del no retorno" en Ouidah, entre Cotonou y Gran Po Po. Nombre macabro para un monumento que representa un mancha terrible y dramática en la historia de la humanidad: la "exportación" (si se puede llamar así) de seres humanos, como ganado de África a América.Un monumento no es suficiente para describir el drama de miles, millones de seres humanos.


Un trayecto de no retorno que dejo por el camino a miles, quizá también millones de seres humanos, drama parecido al que se vive actualmente en Lampedusa, en el desierto del Arlit, en la vallas de Ceuta y Melilla, en los miles de desplazados que huyen del conflicto en Nigeria, en diversos puntos del Mediterráneo.



Si el monumento tuviese que ser proporcional a la cantidad de gente fallecida que ha cruzado esa puerta para no volver, sería visible desde la luna.





lunes, 4 de noviembre de 2013

265. Somaliland

Después de una semanas de parón y un par de noticias terribles de África, vuelve Africa en colores. Parece que tras los cientos de muertes en Nigeria, las pateras de inmigrantes en Lampedusa y la muerte de decenas de personas en el desierto del Arlit la conciencia europea vuelve a olvidarse del drama de la inmigración y de sus miles de muertes silenciosas.

No he estado en un "pleno desierto", me he quedado un año a las puertas  y he hecho alguna visita cercana pero dudo que haya lugar más hostil en la tierra que el desierto. Morir ahí ha tenido que ser una de las mayores torturas para los viajeros que querían alcanzar Argelia, y de ahí, segunda odisea, el Mediterráneo y Europa.

Como este blog tiene vocación positiva, sin olvidar el drama precedente, os paso un vídeo publicado en Vimeo http://vimeo.com/77580163  protagonizado por mi amiga Hayat Traspas. Se fue este septiembre con sus amigos de Ebano Media (http://www.ebanomedia.net/) a Somaliland. Es un vídeo cortito, no perderéis más de 3 minutos 17 segundos en verlo y os abrirá una ventana a Somaliland, el pacífico país vecino de Somalia. Somaliland es un país sin reconocimiento internacional pero eso no es impedimento para que sus habitantes puedan habitar en paz. ¿Por que la comunidad internacional no reconoce a este pequeño estado que durante 20 años ha demostrado que puede vivir en paz  y reconstruir su presente?
Captura de pantalla de "Somaliland, el vecino pacífico"

En su viaje, han tenido ocasión de hablar con varios ministros del país y paseado tranquilamente por sus ciudades.
Viendo imágenes del lugar, el contraste con la vecina Somalia es todavía mayor. Hablando de Somalia, una ex ministra afirma en el vídeo que "Nunca pensé que un país podría ser destruido hasta esos niveles".
Parece que aunque la barbarie humana no tenga límites siempre hay espacio para la recuperación.

Somaliland es un buen ejemplo.

Disfrutad del vídeo y si queréis ver más imágenes o notas de Somaliland podéis enlazar con :

http://abcblogs.abc.es/matatu-a-africa/2013/08/26/libros-desde-somaliland/
http://www.ebanomedia.net/larga-vida-a-la-paz-somaliland/